今天恰逢立冬節氣,標誌著冬天的正式開始。北方人會吃餃子,台灣朋友會聚在一起吃羊肉爐、薑母鴨進補。那麼傳統中醫是如何看待立冬進補這一習俗的呢?

冬天屬於收藏的季節,大氣的熱會往下肅降,慢慢進入地下水收藏,等到來年春天種子發芽的時候,儲藏在地下的熱氣會慢慢釋放出來。 中醫認為人的生理節律和大自然能量的收藏釋放過程是相吻合的。《黃帝內經》說:“冬傷於寒,春必溫病” ,意思是冬天如果受寒(在收藏的時候受了寒),來年春天就會生病。所以建議大家冬天鍛鍊不宜過量,以免過度流汗著涼。

那麼談起冬季食療進補,適度的可以,過度的話,不但補不著,反而傷身體。最近診所有幾個案例就是胡亂進補,造成對身體的傷害。一位病人根據網路的說法,每天喝高濃度的薑湯,希望改善自己怕冷的體質,喝了一陣子,不但沒解決問題,反而吃出問題。其實沒有一味藥或者一樣食物是包治百病的。拿薑來說,身體不錯時,吃點薑可以溫胃,讓身體暖和一些;可是對本來就四肢、身體寒冷的人,胡亂大量地食薑,可能導致的後果是:胃潰瘍,嘴巴、舌頭潰爛,甚至子宮大出血。原因很簡單 — 因為熱無法普及全身。當少腹寒濕時,胃火下不去,食補反而會讓增強的胃火反逆往上衝得更厲害。因此鑒於現代人生活比較複雜,脾胃濕重的朋友若要進補,還是建議找個專業的醫師先看看。

另一位四十幾歲的病人來求診,其家人有青光眼歷史,姐姐已經被確診有青光眼了,病人擔心自己也會有。一般的中醫師都知道「肝開竅於目」,所以會開明目的枸杞、菊花等配合補肝血的中藥。這個病人一眼望去,少腹大,雙腿易積水,一派脾虛的徵兆,病人的脾胃就像泡在冷水裡,若是此時進補,補不進去不說,反而會有虛熱上炎的現象。青光眼患者等到西医确诊的时候,要想逆转已经很困难了,但是通过中药的调理治疗至少可以延缓病情的发展,让病情停止在某一个阶段。

總的來說,冬季進補至少有兩點要注意。一、進補不是為了現在(冬天)不生病,而是為了讓身體不受干擾地收藏,把更多的能量儲存起來,保證來年春夏不生病。二、進補的方式要正確,最好要找專業的醫師咨詢。據一調查,上海、北京有一群六、七十歲的老年人,他們一到冬天就看醫生吃三個月的中藥,這些中藥大都製成膏劑、粉劑、丸劑,因而花費不多,十幾年堅持下來,他們基本不生病。

生活型態醫療(Lifestyle Medicine)在這十年也越來越強調季節因素(seasonal factors)。加州的夏令日光節約時間(Daylight saving time),即通過增加日光使用時間(將時鐘向前撥一小時)以減少電力的使用,這一做法到底利弊如何一直都存有爭議。從中醫的角度來看,刻意地改變人的作息制度是不好的,消失的這一個小時對人體來說還是有可能破壞生物時鐘,從而影響人的健康的。那麼到底這節省的一個小時的電和在健康保險上付出的錢來比較,孰重孰輕,恐怕只有仁者見仁智者見智了。

熱線電話一:

王先生:一年前開始咳嗽,尤其是天氣轉冷時,咳嗽現象尤為明顯,中醫怎麼治呢?

李醫師:這個問題很常見。中醫認為剛開始外感侵入肺,變成肺寒,吃抗生素或糖漿並不能完全治好,因為肺深層的地方還有寒的痰飲,即黏稠的液體,這時肺會比較敏感,容易受到刺激,所以天氣一冷就開始咳。病人會覺得每次感冒其它症狀都好了,只是咳嗽還要拖上幾個星期。遇冷就咳的朋友,現在就需注意了,因為 隨著年齡的增長,病情會慢慢演變為氣喘。 剛開始咳嗽中醫認為是寒喘,及時治療,只要用簡單的宣肺藥逼出寒氣就能痊癒。還有些人常抱怨自己有點像感冒又不像感冒,後頸肩痛,每次推拿一下能舒服兩、三天,但一星期不到又發作了,中醫認為這樣的病人有可能外感兩年都沒有好。西醫認為的慢性支氣管炎,中醫認為是痰飲卡在咽喉,很容易去除的。中醫在判斷外感是否痊癒採用的標準比較嚴格,即使西醫認為感冒症狀都消除了,中醫還是可能認為病人的外感沒有完全好,病人的外感甚至會持續幾年。

熱線電話二:

張女士:五天前,右手發了疹子,一點點大的小泡泡,非常紅,非常疼。幾天後左手也開始發,從手背下面一直擴散到手背上面,西醫說是過敏,開了抗生素的藥,沒有效果,不知道是不是寒氣太重的緣故?

李醫師:這需要看醫生,因為疹子分好幾種。通常在這個季節有兩個常見的原因。一、 跳蚤咬的。當患者連著被跳蚤咬三、四口後,毒進入血液,被咬的地方或許已經好了,但身體卻開始發疹子。當天氣由冷轉熱或者由熱轉冷的情況下,跳蚤特別需要進食,吸足夠的血液。二、一些人本來皮膚就干,肝血差。当天气突然变冷,气血不够润泽肌肤,皮肤就变得很敏感,原本擦擦乳液就没事,皮肤反而因此受到刺激。 这两种疹子,一种是外来的因素导致,一种是内发的,所以治法不一样。西医开的抗过敏药只是降低反应,并未除根,所以此次症状压下去了,下一次还会复发。不建议用西医的外用药,因为此类药品常含类固醇,副作用包括造成耳鸣,眼睛早花,对肝肾有影响。

热线电话三:

李先生:几年前,李医师曾谈及一条判断人是否健康的标准:坐在地上,不借助手是否能站起来。具体细节有些模糊了,能否再详述一下?

李医师:也许是我谈及气功或者与运动相关话题的场合下说过这一条标准,但不代表全部。人躺在地上,若能自主起来,不用人扶,不用手撑,代表身体机能还不错,头脑的协调性良好。但患有早期内科病的运动员也许也能做到,所以说符合这一条标准的人未必健康,这仅是判断运动机能的一个办法。判断健康的标准还应包括手脚是否温热、晚上能否睡得好,能否吃得下,大小便是否正常等等。

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