加州是全世界中醫最發達的地區之一,然而在不少人的印象裡針灸就等同與中醫。為什麼會這麼認為呢?美國中醫師執照是以針灸為中心,從1978年針灸合法化以來,針灸局才慢慢地將中醫師的職業範圍擴展到現在的中藥。美國中醫師所持的執照為針灸師執照,中醫師被稱為針灸師 (acupuncturist)。目前,美國的保險公司只報銷針灸治療痛症的部分,而中藥方根本不屬於醫藥單範圍。

近年來西醫的乾針(dry needle,即用不帶任何藥的針)療法日漸流行,不僅用在人身上,還用在貓、狗、牲畜身上,這都說明採用類似針灸針的各類療法的普及度越來越高。很多中醫診所會用到電針,即先針刺穴位得氣,然後將電針機的兩極分別接在已刺入穴位的針柄上。電針療法臨床上可以看到一些療效,但並不屬於傳統的針法。電針可以讓神經暫時痲痹,患者接受治療後會感到輕鬆,但是很多時候療效並不能鞏固持久。而傳統的針法有很多法則,例如原絡、俞募、會郗等治療方法,並不是簡單的像教科書裡的一對一的關係,比如月經痛就扎三陰交,關鍵還是要辨證論治,辨明為什麼痛,再決定針灸治則,要補什麼,瀉什麼。

診所一位病人兼友人十二年來每個禮拜都請當地頗為出名的一位中醫師用電針療法為他治療頸椎舊傷,每次治療後疼痛都有所緩解,但幾天後效果就完全消失,病人自己說十二年來他的舊疾就沒有根本治好過。後來該病人來陽氣診所連續扎了三天的針,李醫師並未對其頸椎下針,而用傳統的針法連續三天就將他的頸椎不適治好了,他的高血壓也從原來的140降到120,治療距今幾個禮拜了,後頸痛沒有復發,血壓也比較穩定。李醫師下針的穴位為: 1.  後溪(八脈交會穴之一,通督脈)2.  中風、面癱或者嚴重的五十肩採取的針法: a.  陽陵泉(筋會穴)透陰陵泉 b. 絕谷(又稱懸鍾,髓會穴)透三陰交。 病人剛下完針,並沒有立刻見效,而6個小時後感覺頸部氣血通暢了許多。

結語:在名目繁多的流行針法背後看到是令人痛惜的對傳統針法的忽視,針灸和中藥一樣講究辨證論治。

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林女士:最近右手麻,時好時壞,網上查了原因有各種,怎麼確定呢?

李醫師: 造成手麻的原因諸多,沒有親眼看到病人很難確定致病原因。建議病人注意一下麻感發生的時間、發病長度、麻的範圍等。比如早上起來手麻,那很有可能是關節炎;若行動後會麻,那有可能是頸椎的問題;還有可能是在氣血很虛的情況下也會發生手麻的症狀。

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