求學時代的故事 - (13) 運氣或實力

加入Prof. Donald Cox的研究小組,是一個全新的開始。Donald 領導的Stanford Center for Telecommunications和工業界有密切關係,我的研究計劃是由美國Advanced Micro Devices (AMD) 公司發起與贊助的,是研究最有效率的無線行動通訊的系統架構,以因應多種不同的無線通訊制度,這個研究計劃是以電機研究所FMA Program方案來執行。所謂FMA是指 Fellow-Mentor-Advisor,Fellow是我,負責做實際研究…
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矽谷隨筆

求學時代的故事- (12) 潛水的日子

  在史丹佛的第二年,我像無頭蒼蠅一般,忙於修不同類別的課程,以彌補指導教授不在學校的缺憾。可是,那種失落感,不會因你忙碌而消失,反而會不斷地提醒你不知道在為何而忙。那就像在流沙裡掙扎,你越動,陷得越深,你越動,越更加精疲力盡。 在一個偶然的機會下,我得知了PADI(Professional Association of Diver Instructors) 這個潛水協會。我對潛水很好奇,很想試試看,卻一直沒有機緣真的去嘗試。當人失去方向時,會想做一些瘋狂的事,來跳出那煩人的每日作習,…
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求學時代的故事 - (11) 迷失

千盼萬盼的暑假到來了,總算可以鬆一口氣,那是多麼讓人心情愉快。我的指導教授問我想不想到Motorola做Summer Intern,Motorola 是大公司,加上是指導教授親自介紹的,我沒多想就答應了。這個暑期實習在亞利桑那州的鳳凰城,我從來沒去過亞利桑那州,西部電影裡的沙漠和峽谷,讓人想去一探究竟。 我把大大小小所有的家當全部塞入我那台三菱Diamante,整台車裝得滿滿的,到提款機領了一些現金,加滿了油就上路了。從史丹佛開車到鳳凰城,如果沿路不停,大約要十二三個小時,沿路一半是沙漠,我沒有…
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求學時代的故事 - (10) 羅馬競技場

在史丹佛的第一學期正式上演了。我這一屆,電機研究所一反常例,收了不少台灣來的學生,大約十一二個,多半大學是電機系本科,又以台大電機為主,大學唸物理的,只有我及當年和我一起保送台大物理的同班同學,他因為視差太重,也不用當兵。當我遇到其它台灣來的電機系學生,奇怪地發現我的名字比我的人先走了一步,很多人都已聽說過我這號人物。訊問後才知道,原來我是唯一拿獎學金的,以往也很少入學時就有獎學金,多半是進來表現好,有教授正式收為他的學生以後,才有獎學金,更何況我大學不是唸電機。不過,我並不覺得我有什麼厲害,反…
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矽谷隨筆

求學時代的故事- (9) 矽谷金律

  炎熱的臺北七月,我交了大學最後一份報告,整理了兩箱的行李,其餘東西打包好,請家兄從臺北送回嘉義,就這樣我踏上了留學之路。 只是沒有想到,這一離開臺灣,就在矽谷定居了十多年。 嚴格說來,當時我根本沒有思考未來十年二十年將在何處,似乎早已把出國留學定型為必做之事,就好像高中唸完就得唸大學一般。 我想雖然我逃離了聯考,卻逃不了聯考下的思維。 史丹佛位於舊金山南邊五十公里,聖荷西北邊三十公里,緊鄰的是知名的Palo Alto 市,和有錢人住的Los Altos Hills及Woodside…
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矽谷隨筆

求學時代的故事- (8) 哈佛還是史丹佛

    大三升大四的暑期,在朱經武獎學金主辦單位中技社及朱經武教授本人的安排下,我到哈佛大學應用物理系做短期研究。這對我來說,是一件很新奇的事,雖然那時對自己唸物理的功力有不錯的自信心,哈佛這個名號還是挺嚇人的。 託一位臺大物理學長的幫忙,我在哈佛法學院後面的社區裡,分租了一個公寓,環境很好,很有人文氣息,和我分租的是一位到哈佛短期進修的教師,是位年約四十溫文儒雅的美國人,這對我的英文幫助很大。那時是暑假,就算是哈佛也放慢了腳步,顯得有些庸懶,這給了我很大的自由,隨心所欲地漫…
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求學時代的故事 - (7) 理想與現實

唸物理,對我而言,是一種享受,我比我自己猜想的,更喜歡物理。那種探討物質根本的理論,從幾個很簡單的假設,推演出繁雜的數學,解釋和預測各式名樣真實的現象,是非常讓我興奮的。馬克斯維爾(Maxwell) 簡單的四個式子,造就了現代無線通訊,量子力學簡單的幾個概念,可以顛覆牛頓幾百年來的地位,相對論的時空轉移,更是讓人嚮往與迷惑。而我也很喜歡我們班上的討論風氣,常常可以吵得臉紅脖子粗,但是一旦有其中一個人發現自己錯了,馬上承認,瞬間反過來支持對方的理論,不會為了辯論而辯論,這樣一來一往多次下來,每一個…
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矽谷隨筆

求學時代的故事 - (6) 嘉義來的僑生

  臺大十月迎新,從二月到十月,真是偷得浮生半日閒,只不過這半日變成了八個月。這段時間,沒有人期待我唸書或做任何正經事, 我也沒有去成功嶺,這原因我後面再做解釋。我東晃晃西晃晃,在大學聯考前偶爾陪著班上同學唸一些書,回答一些課業上的問題。大學聯考當天,我特地去陪考,還準備了兩瓶果汁香檳,在考完後替同學慶祝,不過,我想他們可能很痛恨我,自己不用考聯考還來鬧場。插一段故事,我的事情,被中南部幾個報紙登了出來,原本微不足道的小事,在記者神奇的筆下變得好像很偉大一樣,在考場上,被一些陪考的家長…
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矽谷隨筆

求學時代的故事 - (5) 保送臺大

  正當我高三導師高興地盤算我們班會有多少人考上第一志願,事情出現了變化,我收到教育部公函,問我是否要再度參加資賦優異學生保送甄試,這個函件打亂許多原有的計劃。 在那個時候,資優保送制度,是用以鼓勵資賦優異學生研讀基礎科學,以期加強台灣基礎科學的實力,所以,雖然可以選擇任何一所大學,卻只能選擇唸物理,數學,化學,或生物。在所有的選擇裡,臺大物理系在大學聯考理工科排名第五,是排名最前面的。而我早就以排名第一的臺大電機系為目標,以我當時的狀況,已經不是考不考得上臺大電機的問題,而是能不能拿…
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求學時代的故事 - (4) 飆自行車的高中歲月

保送高中時,教育部淮許我們這些怪胎自己選擇學校。建中,北一女,師大附中是最多人的選擇,有些人即使決定不要離家太遠而放棄台北的學校,也都選擇各區最有名的學校,男校譬如說台中一中,台南一中,和高雄中學,而女校當然是對等的台中女中,台南女中,和高雄女中。只有我這個奇怪的人,破天荒地選擇嘉義高中,只因為從我家騎自行車到嘉義高中不到五分鐘。這個決定把兩個學校搞糊塗了,一是台南一中,二是嘉義高中。台南一中是離我家最近的「一流高中」,他們不敢相信我會為一個半小時的車程,放棄台南一中,更何況台南一中有不錯的宿舍…
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